Contaminación ambiental: causas, consecuencias y soluciones

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La contaminación ambiental es uno de los problemas ambientales más importantes que afectan al mundo hoy en día y resulta teniendo efectos negativos no solo en la salud humana, sino en los ecosistemas y en las especies animales y vegetales. En este artículo conocerás qué es la contaminación ambiental, sus tipos, causas y consecuencias, cómo prevenirla y mucho más.

¿Qué es la contaminación ambiental?

La contaminación ambiental es la presencia de agentes físicos, químicos o biológicos, dentro de los que se encuentran algunas sustancias, materiales o elementos, creados por el hombre o por la misma naturaleza, que alteran el estado de un entorno natural y terminan generando problemas de habitabilidad.

Esta suele confundirse con la contaminación del aire pero no son lo mismo, pues la contaminación ambiental se presenta de varias formas que afectan no solo al aire sino a las fuentes hídricas y a los suelos.

Definición

La contaminación ambiental es la presencia de agentes físicos, químicos o biológicos que alteran el estado de un entorno natural y su habitabilidad.

La contaminación ambiental tiene un altísimo costo para la salud de los seres vivos, y toda inversión encaminada a eliminar o reducir sus riesgos, como la mejora de la calidad del agua, la reducción de basuras o el empleo de combustibles menos contaminantes, reportará mejoras para los humanos y otras especies.

Tipos de contaminación ambiental

Para entender las causas, los efectos y poder proponer algunas soluciones a la contaminación ambiental, es importante clasificarla de acuerdo a los tipos de contaminación, que son principalmente cuatro:

Es común incluir otros tipos de contaminación en este grupo, como la contaminación acústica, visual y lumínica, pero estos tienen una afectación directa más en el ser humano que en el medio ambiente, por lo que merecen ser tratados independientemente.

Contaminación del agua

Se debe a la incorporación de materias, elementos y partículas en el agua. Dentro de estas partículas y agentes encontramos microorganismos, productos químicos, residuos industriales y otros tipos o aguas residuales. Estas materias deterioran la calidad del agua y la hacen inútil para su consumo e incluso para ser habitadas por seres vivos.

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Contaminación del suelo

Se produce por la incorporación al suelo de basura, desechos tóxicos, productos químicos, y desechos industriales. La contaminación del suelo produce un desequilibrio físico, químico y biológico que afecta negativamente a plantas, animales y humanos.

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Contaminación del aire

Es la adición excesiva a la atmósfera de gases como el dióxido de carbono o el metano, y de material particulado, que generan un desequilibrio en el estado óptimo de la atmósfera y afectan el normal desarrollo de plantas, animales y la salud de los humanos, sobre todo en las ciudades.

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Contaminación radiactiva

Es generada principalmente por los desechos de la fisión nuclear utilizada para la generación de energía. La radiactividad se forma cuando se desintegran varios átomos entre si y se escapan partículas como neutrones, rayos alfa, beta o gamma. Muchos de estos residuos no son contenidos adecuadamente pueden perdurar cientos de años en el agua y en el suelo, haciendo muy difícil combatir estos contaminantes.

Causas de la contaminación ambiental

A nivel general, el progreso tecnológico y el acelerado crecimiento demográfico de la humanidad son las principales causas de la contaminación ambiental. Estos derivan en una gran cantidad de problemas que atentan contra el equilibrio biológico de la tierra.

El desarrollo tecnológico de nuestras sociedades depende de la extracción de recursos desde el interior de la tierra. Así, el carbón, el petróleo, los metales y algunos minerales son utilizados en todo lo que creamos, desde nuestros utensilios de cocina más básicos hasta los edificios donde vivimos y trabajamos.

No obstante, esto tiene un costo ambiental: la extracción misma del material ya supone la alteración del suelo, la liberación de subproductos puede impactar las fuentes hídricas y la liberación de partículas y gases durante los procesos de fabricación terminarán en el aire que respiramos.

Este desarrollo tecnológico, a su vez, mejora las condiciones de vida de las personas no solo incrementando la esperanza de vida sino disminuyendo las tasas de mortalidad infantil, por lo que el crecimiento demográfico es exponencial. El crecimiento de la población trae como consecuencia la extracción de cada vez mas y mas recursos, y un problema adicional: la basura.

Consecuencias de la contaminación ambiental

La contaminación ambiental tiene graves efectos sobre la salud de los seres vivos. Dependiendo del nivel de exposición, la contaminación ambiental puede provocar desde síntomas simples como la tos y la irritación del tracto respiratorio hasta afecciones agudas como el asma y las enfermedades pulmonares crónicas.

Según un artículo de la Organización Mundial para la Salud (OMS), se estima que en 2012 perdieron la vida 12,6 millones de personas por vivir o trabajar en ambientes poco saludables.

Aproximadamente una cuarta parte del total mundial de muertes y más de 100 enfermedades o traumatismos se deben a factores de riesgo ambientales. Estos son provocados por la contaminación del aire, del agua y del suelo, la exposición a los productos químicos, el cambio climático y la radiación ultravioleta, entre otros.

Según la OMS, más de una cuarta parte de las defunciones de niños menores de cinco años son consecuencia de la contaminación ambiental; se calcula que unos 570.000 niños menores de cinco años fallecen como consecuencia de infecciones respiratorias causadas por la contaminación del aire.

A su vez, aclara el artículo que 361.000 niños fallecen a causa de enfermedades diarreicas debidas al acceso insuficiente a agua salubre, saneamiento e higiene. Además, 200.000 niños mueren a causa de lesiones o traumatismos involuntarios relacionados con el medio ambiente, como envenenamientos.

Soluciones a la contaminación ambiental

agricultura sostenible

Es fundamental tomar una serie de medidas para disminuir la contaminación ambiental. A nivel individual, no tirar nuestra basura en lugares inapropiados, no quemar ni talar plantas o árboles y crear conciencia ciudadana sobre el problema ambiental son algunas de las cosas que podemos hacer para empezar.

Sin embargo, hay medidas que pueden tomar los gobiernos del mundo para reducir los niveles de contaminación del medio ambiente, estas son:

1) Controlar el uso de fertilizantes y pesticidas

Una de las mayores fuentes de contaminación ambiental en las últimas décadas es la utilización desmesurada de pesticidas en los sistemas agrícolas, generando como consecuencia plagas más resistentes.

Varias alternativas serían utilizar abono orgánico, rotar los cultivos, evitar regar en exceso inspeccionar las plantas por lo menos una vez por semana eliminando manualmente las posibles plagas.

Además se podría adaptar la siembra, poda y recolección al ciclo de las plagas y enfermedades. A su vez, es importante ejecutar una buena selección de variedades y especies adecuadas para la tierra a cultivar, como las plantas autóctonas, mejor adaptadas a las plagas y enfermedades locales.

Otra solución son los bioestimulantes, biopesticidas y bioelicitores. El primero es una sustancias de origen biológico que promueve el crecimiento y desarrollo de las plantas, además de mejorar su metabolismo. El segundo es empleado principalmente para el control de plagas en agricultura y provoca una enfermedad en insectos de diversos géneros como Lepidoptera; el último estimula el metabolismo secundario de las plantas el cual está íntimamente relacionado con la protección del cultivo y su productividad.

2) Mejorar el servicio de aseo urbano

El aseo urbano se define como el conjunto de acciones sistematizadas que pueden involucrar la limpieza y barrido de las vías y espacios públicos, el almacenamiento, recolección, transporte, tratamiento y disposición final de los residuos sólidos generados por la población en la ciudad.

La inadecuada disposición de los desechos es causante de enfermedades, malos olores, contaminación, deterioro de los espacios públicos, entre otros.

A su vez, si disminuimos la cantidad de basura que generamos en casa, reutilizamos los envases y recipientes en el hogar, llevamos nuestra propia bolsa al mercado para las compras y reciclamos cuando sea posible, estaremos contribuyendo a solucionar el problema y a la vez, lograríamos encaminar nuestra ciudad para que se convierta en una Smart City.

3) Prohibir o eliminar progresivamente los productos tóxicos

El uso de productos químicos, sea natural o sintético, es potencialmente tóxico y peligroso para la salud. Además, perjudican al medio ambiente y provocan una exposición prolongada a estos químicos que se usan cotidianamente.

El vinagre es un gran sustituto de los productos químicos para limpiar ventanas, vidrios y ayuda a la destrucción de bacterias en la ropa. También, es empleado como repelente natural de mosquitos y el mejor remedio contra los piojos. Además, se puede sustituir los insecticidas por té de limón, ya que el olor de esta fruta ayuda a repeler a los insectos.

4) Controlar los derramamientos accidentales de petróleo

La contaminación por petróleo es un problema muy grave debido a las diferentes formas de vida acuática que se ven afectadas por ella, pues sus cuerpos, hábitat y fuentes de alimento pueden ser rápidamente destruidos. Realizar esfuerzos para reducir las posibilidades de que ocurra la contaminación por hidrocarburos es muy importante.

El buen mantenimiento del equipo es esencial para la prevención de la contaminación por hidrocarburos. El cuidado, la inspección de equipos y la adopción de medidas para prevenir tales accidentes es una parte importante para evitar que estos enormes problemas se produzcan.

La mayoría de los barcos en construcción hoy en día para el transporte de petróleo tienen reguladores de seguridad y se han diseñado para reducir la cantidad de petróleo en caso de haber un accidente. Es decir, a pesar de que se produzca un accidente y se derrame el hidrocarburo, no llegarán a ser miles de galones.

5) Educar a la sociedad

Con la educación ambiental lo que se logra es un proceso integral, sistemático y permanente de información basado en el respeto a todas las formas de vida. Es decir, que la sociedad tome conciencia, y se responsabilice mediante la adquisición de conocimientos, valores y motivaciones que le faciliten comprender los aspectos ecológicos que intervienen en el ambiente.

A su vez, esta relaciona al hombre con su medio ambiente, con su entorno y busca un cambio de actitud, una toma de conciencia sobre la importancia de conservar para el futuro y para mejorar nuestra calidad de vida. También, se debe fundamentar en un cambio de conocimientos y comportamientos de los miembros de la sociedad para provocar una acción cotidiana de protección ambiental.

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Última Actualización: 10 de Mayo de 2019

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2 comentarios en “Contaminación ambiental: causas, consecuencias y soluciones”

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