Mantener árboles en pastizales podría reducir las consecuencias climáticas

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Investigadores de la Universidad de New Hampshire estudiaron una práctica conocida como silvopastoreo que preserva intencionalmente los árboles en los pastos donde pasta el ganado.

Los investigadores descubrieron que, en comparación con un pastizal a campo abierto completamente despejado, sin árboles, el silvopastoril integrado liberaba niveles más bajos de dióxido de carbono y óxido nitroso, ofreciendo una posible alternativa para los agricultores con menos consecuencias climáticas.

“Hablamos con muchos agricultores en el noreste que están interesados ​​en el enfoque de silvopastoreo, pero no hay muchos datos que les ayuden a guiarse en la implementación y el manejo responsable de sus pastizales”, dijo Alexandra Contosta, profesora asistente de investigación del Centro de Investigación de Sistemas Terrestres en la UNH.

“Queríamos ver si las silvopasturas marcaban una diferencia y descubrimos que este enfoque tiene beneficios que podrían ayudar tanto al agricultor como al planeta”.

En su estudio, publicado en la revista Agriculture, Ecosystems & Environment, los investigadores realizaron experimentos de cambio de uso de la tierra tanto en New Hampshire como en Nueva York. En ambas localidades, el terreno se dividió en parcelas con bosque de referencia, pasto abierto y silvopastoreo.

En las parcelas de silvopastoreo, se removieron entre un 50 y un 60 % de arboles y los tocones de los árboles se dejaron en su lugar. También se plantó pasto de huerta, trébol blanco y otras fuentes de alimentación.

Después de la siembra, se introdujeron vacas lecheras o de carne. El equipo instaló estaciones meteorológicas en cada una de las áreas experimentales, conocidas como tratamientos, y monitoreó las emisiones de dióxido de carbono, óxido nitroso y el almacenamiento de carbono en el suelo.

Los investigadores encontraron que el silvopastoreo tuvo una reducción en las consecuencias climáticas comparado con una tala de bosque típica para crear pastizales.

Sin embargo, no encontraron ninguna diferencia en las temperaturas del aire entre las parcelas y no pudieron documentar cambio alguno en el almacenamiento de carbono en el suelo entre los diferentes tratamientos.

“Nueva Inglaterra tiene muchos árboles que pueden reducir nuestras opciones de agricultura y nuestra capacidad para producir nuestros propios alimentos”, dijo Contosta. “Entonces, lo emocionante de este estudio es que muestra que el silvopastoreo podría ser una alternativa viable que también es más consciente con el clima”.

Los investigadores dicen que, en última instancia, su estudio destaca la necesidad de comprender mejor cómo el silvopastoreo puede mejorar las consecuencias climáticas negativas de la tala de bosques en la agricultura y tiene implicaciones para el noreste y otras regiones boscosas templadas de todo el mundo.

Esta investigación fue financiada con fondos de la Iniciativa de Investigación Agrícola y Alimentaria (AFRI) del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA). La Estación Experimental Agrícola de New Hampshire proporcionó fondos adicionales.

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Silvio Sanchez Arango

Fundador y director de Ecosiglos. Me motiva la Libertad, la búsqueda de la verdad y las noticias positivas. No creo que el desarrollo humano y el medio ambiente sean enemigos ni que el mundo esté tan mal como lo pintan.

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