Los corales hawaianos resultaron ser más resistentes al calentamiento oceánico de lo que se pensaba

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Un estudio a largo plazo de las especies de coral hawaianas proporciona una visión sorprendentemente optimista de cómo estos podrían sobrevivir en océanos más cálidos y ácidos.

Los investigadores descubrieron que las tres especies de coral estudiadas experimentaron una mortalidad de hasta aproximadamente la mitad en condiciones de temperatura océanica y de acidez similares a las esperadas en el futuro.

Pero el hecho de que ninguna de ellas se extinguiera por completo, y algunas hayan incluso prosperado al final del estudio, brinda esperanzas para el futuro de los corales, dijo Rowan McLachlan, quien dirigió el estudio como estudiante de doctorado en ciencias de la tierra en The Ohio State. Universidad.

“Encontramos resultados sorprendentemente positivos en nuestro estudio. No obtenemos mucho de eso en el campo de la investigación de corales cuando se trata de los efectos del calentamiento de los océanos”, dijo McLachlan.

Si bien los hallazgos son optimistas, también son más realistas que los estudios anteriores, dijo la autora principal del estudio, Andréa Grottoli, distinguida profesora de ciencias de la tierra en el estado de Ohio.

El estudio duró 22 meses, que es mucho más que la mayoría de las investigaciones similares y que a menudo abarcan desde pocos días hasta cinco meses, dijo Grottoli.

“Hay aspectos de la biología de los corales que requieren mucho tiempo para adaptarse. Puede haber un descenso poblacional cuando se enfrentan a factores estresantes, pero después de un tiempo suficiente, los corales pueden recalibrarse y volver a un estado normal”, dijo Grottoli.

La investigación se publicó el 10 de marzo de 2022 en la revista Scientific Reports.

El aumento de los niveles de dióxido de carbono en la atmósfera ha llevado a océanos más cálidos y aproximadamente una cuarta parte del dióxido de carbono en el aire se disuelve en el océano, lo que hace que se vuelva más ácido.

Tanto la acidez creciente como las temperaturas amenazan la biodiversidad a los corales, dijo Grottoli.

En este estudio, los investigadores recolectaron muestras de las tres especies de coral más comunes en Hawái: Montipora capitata, Porites compressa y Porites lobata.

Las muestras se colocaron en tanques con cuatro condiciones diferentes: un tanque de control con las condiciones actuales del océano; una condición de acidificación del océano (-0,2 unidades de pH); una condición de calentamiento del océano (+2 grados Celsius); y una condición que combinaba calentamiento y acidificación.

Los resultados mostraron que el 61% de los corales expuestos a las condiciones de calentamiento sobrevivieron, en comparación con el 92% expuestos a las temperaturas oceánicas actuales.

Las dos especies de Porites fueron más resistentes que las de Montipora en la condición combinada de calentamiento y acidificación.

Durante el transcurso del estudio, las tasas de supervivencia fueron del 71% para P. compressa, 56% para P. lobata y 46% para M. capitata.

“De los corales que sobrevivieron, especialmente las especies de Porites se las arreglaron bien, incluso prosperaron”, dijo McLachlan. «Fueron capaces de adaptarse a la temperatura y la acidez superiores a la media».

Por ejemplo, los Porites supervivientes pudieron mantener un crecimiento y un metabolismo normales.

Grottoli dijo que a la M. capitata le puede ir mejor en el mundo real que en este estudio. La especie depende en gran medida del zooplancton como fuente de alimento cuando está bajo estrés, y es posible que no hayan tenido tanto disponible en las condiciones del estudio como lo tendrían en el océano.

“Es posible que hayamos subestimado su capacidad de resiliencia en este estudio. Puede ser más alto en los arrecifes”, dijo Grottoli.

Los corales se colocaron en tanques exteriores diseñados para imitar los arrecifes del océano al incluir arena, rocas, estrellas de mar, erizos, cangrejos y peces.

Estos tanques también permitieron la variabilidad natural en la temperatura y los niveles de pH en el transcurso de cada día y durante las estaciones, como lo harían los corales en el océano.

“Cuando intentas hacer predicciones de los efectos a largo plazo del cambio climático, es importante imitar las condiciones del mundo real, y nuestro estudio lo hace”, dijo Grottoli. «Creemos firmemente que esto hace que nuestros hallazgos sean muy sólidos».

Los hallazgos sobre las dos especies de Porites pueden ofrecer una esperanza especial para los corales de todo el mundo. Los Porites son parte de un género de coral que es común en todo el mundo y que tiene un papel clave en la construcción de arrecifes, por lo que su resiliencia en este estudio es una buena señal, dijo Grottoli.

Si bien este estudio genera optimismo, no significa que los corales no enfrenten amenazas bajo el calentacmiento oceánico.

“No sabemos cómo les irá a los corales si los cambios en la temperatura y la acidez son más drásticos que los que usamos en este estudio”, dijo McLachlan. «Nuestros resultados ofrecen alguna esperanza, pero la mortalidad de aproximadamente el 50%, que no es poca cosa».

El estudio tampoco incluyó factores de estrés locales como la contaminación del agua y la pesca excesiva que pueden tener impactos negativos adicionales en los corales en algunas áreas, según Grottoli.

Otros coautores fueron James Price, Agustí Muñoz‑Garcia y Noah Weisleder de Ohio State; Stephen Levas de la Universidad de Wisconsin-Whitwater; y Christopher Jury y Robert Toonen de la Universidad de Hawái en Manoa.

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Silvio Sanchez Arango

Fundador y director de Ecosiglos. Me motiva la Libertad, la búsqueda de la verdad y las noticias positivas. No creo que el desarrollo humano y el medio ambiente sean enemigos ni que el mundo esté tan mal como lo pintan.

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